Vivir juntos y su repercusión en la salud

Cada vez más adultos escogen cohabitar, y la decisión de hacerlo no se limita solo a los millennials. De hecho, el Pew Research Center informó que el número de adultos mayores de 50 años que cohabitan ha aumentado en un 75 por ciento en la última década, hasta aproximadamente 16 millones en 2016.

Para algunos, cohabitar o vivir con una pareja fuera del matrimonio es una expectativa, ya que el 64 por ciento de los adultos estadounidenses lo ven como un paso hacia el matrimonio. De hecho, casi el 76 por ciento de las parejas casadas informaron que vivían juntas antes de casarse oficialmente.

Para otros, es un movimiento práctico para ahorrar dinero al dividir los gastos de vida con un compañero. Pero aparte de los beneficios financieros, ahorra el tiempo y las molestias de viajar de un lugar a otro entre residencias separadas para estadías nocturnas que, de lo contrario, se realizarían.

Claro, la cohabitación tiene sentido financiero, pero ¿es bueno para ti? ¿Cuáles son exactamente sus efectos sobre su salud física y mental ?

Para todos aquellos que debaten si compartir o no una dirección física con un compañero, esto es lo que dice la ciencia.

La convivencia tiene beneficios emocionales como el matrimonio, pero sobre todo para las mujeres

Está bien documentado que el matrimonio tiene un impacto positivo en el bienestar individual, tanto en términos físicos como psicológicos. Para determinar si la cohabitación tiene los mismos efectos, los investigadores de la Universidad Estatal de Ohio examinaron los datos de la Encuesta Nacional Longitudinal de Jóvenes de 1997. Sus resultados? La cohabitación, o «primeras uniones», tuvo un impacto igualmente positivo, pero solo para las mujeres.

Curiosamente, mientras que las mujeres vieron un aumento en el bienestar emocional de la cohabitación con sus parejas, los hombres solo vieron un beneficio del matrimonio. Los investigadores atribuyen esta diferencia de género a una diferencia en la forma en que se percibe la convivencia, y los hombres la ven como una prueba de relación más que las mujeres.

La cohabitación está conectada a una mayor tasa de embarazos no planificados

Según un informe de 2013 de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la probabilidad de embarazo para las mujeres que conviven por primera vez ha aumentado a 19 por ciento desde 1995. Si bien esto se traduce en casi 1 de cada 5 mujeres en general, los CDC encontraron variaciones basadas en la raza y el nivel educativo.

Específicamente, el 40 por ciento de las mujeres hispanas nacidas en el extranjero se embarazaron en su primer año de convivencia, en comparación con el 24 por ciento de las mujeres hispanas nacidas en Estados Unidos y las mujeres negras, el 14 por ciento de las mujeres blancas y el 13 por ciento de las mujeres asiáticas. Las mujeres con una licenciatura o superior tenían menos probabilidades de experimentar un embarazo (5 por ciento) en comparación con las mujeres con menos de un diploma de escuela secundaria (33 por ciento).

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Las personas mayores están antes de la convivencia, menos probable es que se divorcien

Érase una vez, había una creencia generalizada de que vivir con una pareja antes del matrimonio significaba una mayor probabilidad de divorcio una vez que la pareja estaba casada. Sin embargo, la investigación de la socióloga, la Dra. Arielle Kuperberg, disipa este mito y señala otro factor que tiende a quedar fuera de la ecuación: la edad.

Según la investigación de Kuperberg, cuanto más jóvenes son las personas que deciden cohabitar, mayor es el riesgo de divorcio. Curiosamente, 23 parece ser el número mágico en el hecho de que las decisiones de convivencia y matrimonio tomadas antes de los 23 años tienen una tasa de divorcio mayor en comparación con las que se toman más adelante.

Para algunos, el vivir juntos puede significar menores tasas de ejercicio

Un estudio de hogares alemanes realizado durante más de 19 años reveló tasas más bajas de actividad física entre las parejas que cohabitaron en comparación con las parejas que estaban saliendo pero que no vivían juntas. De hecho, las parejas casadas reportaron menos ejercicio en general que las parejas casadas, aunque parece que con el tiempo, los hombres casados ​​finalmente informaron más actividad física.

Quizás esto no sea una sorpresa. Los investigadores detrás del estudio especulan que la «liberación del mercado matrimonial» causa estas tasas de ejercicio más bajas, ya que las parejas se sienten liberadas de las presiones del cortejo romántico y la necesidad de mantener una imagen determinada. Como se puede imaginar, después de todo, es probable que muchas parejas opten por quedarse en un maratón de Netflix en lugar de pasar la noche en el gimnasio.

Las parejas que viven juntas son más felices que las parejas casadas

Investigaciones de los sociólogos Drs. Kelly Musick y Larry Bumpass, publicados en el Journal of Marriage and Family, encontraron que en comparación con las parejas casadas, las parejas que cohabitan reportan más felicidad y una mayor autoestima. Por supuesto, eso no quiere decir que las parejas casadas no sean felices, simplemente que a la larga, las parejas que cohabitan salen ganando.

En una declaración, Musick sugiere que esto se debe a la percepción de que el matrimonio tiene más obligaciones que la convivencia, lo que le da a este último mayor libertad y flexibilidad. Por ejemplo, es más probable que encuentre una pareja casada con hijos que una pareja que convive con ellos.

Cómo hacer que la vivir juntos funcione para ti

Dejando de lado la investigación, no hace falta decir que vivir juntos fuera del matrimonio no tiene garantías para el resultado de su relación. Sin embargo, hay maneras de hacer que la convivencia sea una experiencia más positiva.

Considere un acuerdo de convivencia

Si bien no todas las parejas se sienten obligadas a usar una, un acuerdo de cohabitación puede proteger contra los posibles dolores de cabeza de vivir juntos. Dicho acuerdo puede describir términos tales como la forma en que se administrarán los costos de los hogares o cómo se dividirán las propiedades juntas en caso de una ruptura. No solo eso, sino que también ayuda a abordar otros problemas, como cocinar y lavar la ropa, que de otra manera no habrían sido tocados.

Habla de finanzas con tu pareja de antemano

Es raro que ambos socios ganen la misma cantidad en una relación. Sea franco y abierto a discutir esto, ya que igual no siempre es justo cuando se trata de dividir el alquiler y otros costos de vivienda. Según el Instituto para Analistas Financieros de Divorcio, los desacuerdos financieros son la tercera causa de divorcio, y aunque no esté casado, hablar de finanzas seguramente ayudará a luchar contra el posible desamor.

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Antes de tomar la decisión importante, debe tomar una decisión sobre cómo se dividirán los costos. Por ejemplo, en lugar de dividir todos los gastos de manera equitativa, considere usar un porcentaje que refleje de manera más adecuada el salario de cada socio. Alternativamente, tal vez un socio será responsable de pagar todos los servicios públicos y comestibles, mientras que el otro cubre el alquiler.

Recuerda darte espacio mutuo.

Vivir con tu pareja no requiere pasar cada hora de vigilia con ellos. Es natural que las personas quieran tener su propio espacio, así que considere designar alguna área, por ejemplo, el garaje o el estudio, donde cualquiera puede ir a relajarse. Tener pasatiempos e intereses separados también es útil para que cada uno pueda crecer y explorar de forma independiente mientras se mantiene la comodidad de volver a casa.

Entonces, ¿cohabitar es bueno para tu salud? Como la mayoría de las cosas, depende. Si bien ciertamente puede haber algunos beneficios financieros y emocionales, también puede significar menos ejercicio o estrés mental adicional cuando la asociación es tensa. Al final, ningún estudio de investigación podrá decirle qué funciona mejor para usted y su pareja, pero podrían ser útiles para facilitar las muchas discusiones que surgen al compartir su vida con otra persona.

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